Bisti Badlands - 16 juli 2015
Vervolg dag 16

Terug naar reisoverzicht
Een doolhof van kleine kloven, bizar gevormde hoodoos en veel zwarte, grijze, groene en bruine lemen heuvels.
Vrijwel geen vegetatie, maar wel veel fossielen en versteend hout. Dat is – in het kort – een beschrijving van het
fascinerende landschap van de Bisti Badlands in het noordoosten van de staat New Mexico. Het woord Bisti is
afkomstig van het Navajo woord Bis-ta-hie, het betekent ‘slecht land’.

Miljoenen jaren geleden zag het landschap er volkomen anders uit. Dit deel van het huidige New Mexico was toen
een moerassig kustgebied met donkere regenwouden. Er groeiden hier grote coniferen, palmen en veel andere
planten. Het klimaat was warm en klam. Deze leefomgeving was ideaal voor reptielen. Er leefden dan ook veel
slangen, salamanders, krokodillen, hagedissen enz. Daarnaast kwamen er ook kleine zoogdieren en amfibieën voor
maar het meest opvallend was toch wel de aanwezigheid van dinosaurussen waaronder de Tyrannosaurus Rex.
Ongeveer 70 miljoen jaar geleden begon het klimaat te veranderen, de moerassen maakten plaats voor brede
rivieren die grote vlaktes onder water zetten. Uit deze tijd dateren de vele fossielen die nu nog in de Bisti
Wilderness worden gevonden. Toen ook het water verdween bleef er een honderden meters dikke laag achter die
bestond uit zandsteen, modder, leisteen en kool. Zo’n 6.000 jaar geleden, na de laatste ijstijd, begon het
erosieproces dat het landschap z’n huidige vorm heeft gegeven en dat de vele fossielen heeft blootgelegd. De
koollagen hebben ook een belangrijke rol gespeeld; de aanwezigheid daarvan zorgde voor ondergrondse branden
die de leemlagen hebben gebakken en uitgehard, en die de roestige kleuren in het landschap hebben veroorzaakt.
Allereerst gaan we op zoek naar bizarre rotsen genaamd de 'cracked eggs'. Daarna gaan we proberen om 'Hoodoo
City' te vinden. Gewapend met onze wandelGPS en een route op Everytrail gaan we op pad.
Het begin van de wandeling is eerder saai te noemen maar dat wisten we reeds..
Komen we al eens een mens tegen blijkt het een naaktloper te zijn....