DAG 21 - 19 JULI 2012 - Buckskin Gulch - Toadstool Hoodoo
Het wordt een zware dag vandaag. We rijden eerst naar Buckskin Gulch, gelegen in het Vermillion Cliffs NM, later
naar de Toadstool Hoodoos. Een deel van het gebied werd in 1984 tot beschermd natuurgebied uitgeroepen. In
2000 werd het benoemd tot Vermillion Cliffs NM. Het is een prachtig gebied met ontelbare golvende rotswanden vol
breuken, scherpe randen en gearceerde patronen.
Alhoewel het tot Nationaal Monument werd uitgeroepen is het gebied, zelfs bij de de Amerikanen, weinig bekend. Een
reden hiervoor is de aanwezigheid van enkele beroemde buren zoals de Grand Canyon en Bryce Canyon. Een
andere reden is de ontoegankelijkheid. Correcte informatie over het gebied (evenals over Fantasy Canyon dat we
reeds eerder bezochten) vind je vooral terug op Duitse en Nederlandse websites. Dit wil toch wat zeggen!  Wij
treuren hier niet om, waarschijnlijk zullen we op onze uitstappen niet veel mensen tegenkomen.
Buckskin Gulch is de langste en diepste slotcanyon ter wereld. De wanden bereiken op sommige plaatsen een
hoogte van wel 150 meter. De rit ernaartoe is niet eenvoudig. Via een slecht bereidbare dirtroad, enkel
toegankelijk voor voertuigen met hoge bodemvrijheid, is het 13,5 km rijden naar de parkeerplaats. Bij regen
wordt deze weg onbereidbaar, ook voor  4 x 4 voertuigen. Voor vandaag wordt er een regenkans van 20 procent
voorspeld. We hebben vier kansen op vijf dat de weg droog blijft dus wagen we het erop! Op de parking vullen
we een permit in en leggen deze in onze auto. Vervolgens wandelen we 2,8 km, oa via de Wire Pass trailhead,
naar Buckskin Gulch. We moeten trouwens ook opletten voor flashfloods. We kijken voortdurend om ons heen
naar mogelijk hooggelegen schuilplaatsen ingeval er plots water de canyon zou instromen.
In de Wire Pass Canyon komen we al snel de eerste obstakels tegen. We moeten stenen op elkaar stapelen, anders
geraken we niet verder, en belangrijker, ook niet meer terug.
Hier zie je een tak die vastzit tussen de wanden. De tak werd meegesleurd door het ziedende water tengevolge
van een flashflood.
We moeten ons langs een boomstronk worstelen. Deze moet met een ongelooflijke kracht door het water zijn
meegesleurd want hij zit muurvast.
Terug naar reisplan
Verder naar vervolg dag 21